Le parcours artistique de William Thornley


Château de Grouchy – 14 rue William Thornley
Ouverture : mercredis et jeudis de 14h à 17h et un dimanche par mois.
Dimanches 5 avril, 17 mai, 7 juin, 6 et 20 septembre (journée du patrimoine), 4 octobre, 8 novembre et 6 décembre de 14h à 18h.
01 34 25 42 04/courriel

Initié à l’aquarelle pas son père, il suit l’enseignement Eugène Cicéri (1813-1890),  Edmond Yon (1841-1897)  et Achille Sirouy (1834-1904), tous trois paysagistes et  lithographes. Comme beaucoup d’artistes en cette deuxième moitié du XIXe siècle, il expérimente la  lithographie et travaille d’après ou pour les plus grands artistes : Boucher, Corot,  Géricault, Prudhon, Degas, Puvis de Chavannes (fresques du Panthéon et du Musée d’Amiens), Monet puis Pissarro.

Il expose régulièrement au Salon (Champs-Elysées puis Champs-de-Mars). Dans le même temps, il continue ses recherches sur l’aquarelle, qu’il pratique lors de ses nombreux voyages, et qu’il expose à partir de 1889 à la Galerie Georges Petit (Paris), haut lieu de l’Impressionnisme.

Les critiques sont enthousiastes et saluent son talent, tant de lithographe que d’aquarelliste. De son vivant, ses œuvres sont présentes dans de grandes ventes (Drouot, Galerie Georges Petit…) aux côtés des plus grands noms, y compris impressionnistes.

Il abandonne la lithographie après la réédition de l’album de Degas (1914) et se consacre désormais à l’aquarelle et à la peinture à l’huile, deux médiums parfois utilisés sur des grands formats.

Ses nombreux voyages en France et en Europe  sont une source d’inspiration inépuisable, et il trouve dans le Midi, où il séjourne pour raison de santé, de nouveaux sujets, notamment urbains. Président de de la Société des Beaux-Arts d’Antibes à partir de 1928, il y organise, jusqu’à sa mort en 1935, une exposition annuelle qui remporte à chaque fois un vif succès.

Contemporain des plus grands mouvements artistiques – Impressionnisme, Pointillisme, Cubisme… – Thornley a poursuivi son travail sur l’aquarelle – médium alors délaissé – et a su créer et conserver un style personnel.